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L’Allemagne ferme ses dernières centrales nucléaires

L’Allemagne s’apprête à fermer ses trois dernières centrales nucléaires le 15 avril 2023, marquant la fin de l’ère nucléaire dans le pays. Cette décision historique soulève des préoccupations quant à l’approvisionnement en énergie et la dépendance accrue au charbon pour compenser la perte de capacité nucléaire.

Contexte et historique

La décision de fermer les centrales nucléaires allemandes a été prise en 2002 par le gouvernement de Gerhard Schröder (SPD-Verts) et confirmée en 2011 par Angela Merkel à la suite de l’accident de Fukushima au Japon. Depuis 2003, 16 réacteurs ont été fermés, la part du nucléaire dans le mix électrique passant de 30,8 % en 1997 à seulement 6 % en 2022.

Le mix électrique actuel

Le mix électrique allemand comprend actuellement 6 % d’énergie nucléaire, 50 % d’énergies renouvelables, 9 % de gaz et 33 % de charbon. La fermeture des dernières centrales nucléaires soulève des inquiétudes sur l’approvisionnement en énergie et la dépendance au charbon.

L’opinion publique et les débats politiques

Malgré la décision de fermer les centrales nucléaires, 65 % des Allemands sont opposés à l’arrêt total du nucléaire. Les membres du gouvernement, tels que les libéraux du FDP, souhaitent conserver les centrales nucléaires comme solution de repli en cas de besoin ultérieur.

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Les défis de l’approvisionnement en énergie

La fermeture des centrales nucléaires intervient dans un contexte d’instabilité des prix et de l’approvisionnement en énergie, en particulier après le conflit russe en Ukraine en février 2022. Les prix de l’énergie ont augmenté de manière significative en Allemagne et dans l’ensemble de l’Union européenne.

Transition énergétique et avenir du charbon

La fermeture des centrales nucléaires oblige l’Allemagne à compenser cette perte de capacité. La part du charbon dans le mix électrique a augmenté de 8 % entre 2021 et 2022. Le gouvernement allemand prévoit de se passer du charbon idéalement dès 2030 et au plus tard en 2038. Cette situation pose un problème majeur de pollution, avec des conséquences pour les pays voisins comme la France. En effet, la pollution de l’air et les émissions de gaz à effet de serre ne s’arrêtent pas aux frontières nationales, et les émissions de particules fines provenant des centrales à charbon allemandes ont un impact sur la qualité de l’air en France et dans d’autres pays voisins.

L’influence de l’Allemagne sur la politique énergétique française

Le 6 avril dernier, l’Assemblée Nationale a publié un rapport parlementaire mettant en lumière la perte de souveraineté énergétique de la France. Le rapport souligne que la décision de l’Allemagne de sortir du nucléaire dans les années 2000 a influencé la politique énergétique française, créant ainsi un précédent ayant des conséquences importantes. En effet, cela a entrainé une décrédibilisation de la parole scientifique et un retard du projet EPR en France. Par ailleurs, l’Allemagne a demandé à plusieurs reprises la fermeture des réacteurs français de Fessenheim et de Cattenom.

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Les efforts pour développer les énergies renouvelables

Pour atteindre ses objectifs en matière d’énergies renouvelables, l’Allemagne doit installer quatre à cinq éoliennes par jour au cours des prochaines années, selon le chancelier Olaf Scholz. Cependant, les procédures d’autorisation des parcs solaires et éoliens sont encore jugées trop longues et complexes.

Avantages et inconvénients du nucléaire

Points forts

  1. Énergie propre : Les centrales nucléaires produisent très peu d’émissions de gaz à effet de serre, ce qui en fait une source d’énergie propre et une alternative aux combustibles fossiles.
  2. Énergie fiable : Les centrales nucléaires peuvent fonctionner de manière constante, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ce qui en fait une source d’énergie fiable.
  3. Coût compétitif : Les centrales nucléaires peuvent produire de l’électricité à un coût compétitif, en particulier par rapport aux énergies renouvelables.
  4. Utilisation des déchets radioactifs : Les nouvelles centrales nucléaires peuvent utiliser les déchets radioactifs comme combustible, ce qui peut réduire les quantités de déchets radioactifs et augmenter l’efficacité de l’utilisation de l’uranium.
  5. Indépendance énergétique : Les pays dotés de centrales nucléaires peuvent réduire leur dépendance aux importations d’énergie et accroître leur indépendance énergétique.

Points faibles

  1. Risques d’accidents : Les accidents nucléaires peuvent avoir des conséquences catastrophiques sur l’environnement et la santé humaine, comme l’ont montré les accidents de Tchernobyl et de Fukushima.
  2. Prolifération nucléaire : Le développement de l’énergie nucléaire peut augmenter les risques de prolifération nucléaire, car certaines technologies et matières utilisées dans les centrales nucléaires peuvent également être utilisées pour fabriquer des armes nucléaires.
  3. Impact sur l’environnement : L’extraction de l’uranium et la construction de centrales nucléaires peuvent avoir un impact sur l’environnement, notamment en raison de la pollution radioactive et de la consommation d’eau.
  4. Résistance de la population : Les centrales nucléaires peuvent rencontrer une résistance importante de la part de la population en raison de leurs risques potentiels et de leurs conséquences sur l’environnement.
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Conclusion

La fermeture des dernières centrales nucléaires allemandes représente un tournant majeur dans la politique énergétique du pays. Malgré les inquiétudes concernant l’approvisionnement en énergie et la dépendance au charbon, l’Allemagne s’engage à accélérer sa transition vers les énergies renouvelables. Pour réussir cette transition, il sera crucial d’investir massivement dans le développement et l’installation d’énergies renouvelables, tout en modernisant le réseau électrique et en simplifiant les procédures d’autorisation des projets solaires et éoliens.

L’avenir énergétique de l’Allemagne repose sur sa capacité à relever ces défis et à mettre en œuvre une politique énergétique durable et respectueuse de l’environnement. La fermeture des centrales nucléaires envoie un signal fort aux autres pays européens et du monde entier sur la volonté de l’Allemagne de miser sur les énergies renouvelables et de réduire sa dépendance aux sources d’énergie polluantes.

Les décisions prises aujourd’hui auront un impact significatif sur les générations futures et détermineront si l’Allemagne parvient à atteindre ses objectifs climatiques et énergétiques. Les yeux du monde sont tournés vers l’Allemagne alors qu’elle entre dans une nouvelle ère énergétique, laissant derrière elle l’âge du nucléaire pour s’engager pleinement dans une transition verte et durable.

Crédit photo : Image par Wolfgang Stemme

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