Les maladies transmises par les moustiques pourrait menacer le monde

D’ici 2050, la moitié de la population mondiale pourrait être exposée à des maladies transmises par les moustiques comme la dengue ou le virus Zika, selon de nouvelles recherches.

Le changement climatique pourrait mettre encore plus de personnes en danger à l’avenir.

Une combinaison de changements environnementaux, d’urbanisation et de mouvements humains à travers le monde aide les moustiques à se propager dans de nouvelles zones, selon les résultats , rapportés lundi dans la revue Nature Microbiology.

« Nous trouvons des preuves que si aucune mesure n’est prise pour réduire le taux actuel de réchauffement climatique, des poches d’habitat s’ouvriront dans de nombreuses zones urbaines avec de grandes quantités d’individus susceptibles d’être infectés », a déclaré l’auteur principal de l’étude Moritz Kraemer, avec le Boston Children’s Hospital et l’Université d’Oxford, dans un communiqué.

La recherche se concentre sur les espèces de moustiques  Aedes aegypti  et  Aedes albopictus , toutes deux connues pour leur capacité à transporter et à transmettre des maladies.

La nouvelle étude a analysé les données de suivi des moustiques aux États-Unis et en Europe, en incorporant divers facteurs dans un modèle pour prédire la propagation de l’espèce au cours des prochaines décennies. Les chercheurs ont exécuté les simulations selon trois scénarios climatiques potentiels différents, en supposant des niveaux modérés, élevés et sévères de changement climatique futur.

Actuellement, les données suggèrent  qu’Aedes aegypti  se propage à travers les États-Unis – principalement à partir des États du Sud – à un rythme d’environ 60 km par an, bien qu’il se soit propagé plus rapidement dans le passé. D’un autre côté,  Aedes albopictus  semble se propager à un rythme de plus en plus rapide à travers l’Europe, actuellement à un rythme d’environ 150 km par an.

La recherche suggère que les deux espèces continueront de se propager dans le monde au cours des prochaines décennies, bien que les facteurs qui les motivent puissent changer avec le temps.

À court terme, l’étude révèle que les changements environnementaux ne devraient pas faire beaucoup de différence dans le taux de propagation, car les moustiques se développent naturellement dans toute leur aire de répartition actuelle. En d’autres termes, même dans les conditions climatiques actuelles, les deux espèces devraient continuer à se déplacer vers de nouvelles zones.

À long terme, cependant, le changement climatique et d’autres facteurs tels que l’augmentation de la densité de population et l’urbanisation devraient devenir des influences majeures sur le nombre de personnes exposées aux maladies transmises par les moustiques. Entre 2030 et 2050, le changement climatique – qui peut rendre des zones auparavant inadaptées habitables pour les moustiques en raison de l’influence combinée de la hausse des températures et des conditions plus humides – est susceptible de devenir un moteur principal. Plus le scénario de changement climatique futur est sévère, plus la population à risque est grande.

Dans l’ensemble, la recherche révèle qu’au moins 49 pour cent de la population mondiale est susceptible d’être à risque de maladie transmise par les moustiques d’ici 2050. Et ce pourcentage continuera d’augmenter, même dans des scénarios climatiques modérés.

En conséquence, les chercheurs notent que « la réduction des émissions de gaz à effet de serre serait souhaitable pour limiter l’augmentation des habitats propices à  Ae. aegypti  et  Ae. albopictus « .

Ils ajoutent également que les conclusions sont susceptibles d’être prudentes. L’étude s’appuie principalement sur des données provenant des États-Unis et d’Europe, qui disposent de certains des systèmes de suivi et de surveillance des moustiques les plus puissants en place, pour tirer des conclusions sur les facteurs qui affectent les mouvements des moustiques dans le monde.

Cependant, ces systèmes de suivi peuvent également permettre à ces pays de lutter plus facilement contre les infestations de moustiques et de ralentir leur propagation. Dans d’autres endroits du monde, les moustiques peuvent être capables de se déplacer dans de nouvelles zones à des taux plus rapides que ceux prédits par les modèles de l’étude.

En général, la propagation des moustiques et d’autres insectes vecteurs de maladies est une préoccupation croissante à mesure que la menace du changement climatique continue de croître. L’année dernière encore, une étude des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que les cas de maladies causées par les moustiques, les puces et les tiques aux États-Unis avaient triplé au cours des 15 dernières années seulement (Climatewire , 2 mai 2018).

Bien que l’étude n’ait pas approfondi les causes exactes de la hausse, les experts ont suggéré que le changement climatique était un contributeur probable.

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