Le café est-il bon pour la santé ?

Amateurs de café, réjouissez-vous ! Il y a plus d’études que jamais qui vous encouragent à siroter pour votre bonne santé.

Une vaste étude portant sur plus de 25 000 buveurs de café en Corée du Sud montre qu’une consommation quotidienne modérée – c’est-à-dire trois à cinq tasses par jour – est associée à une diminution du risque de calcium dans les artères coronaires. Le calcium dans les artères coronaires est un excellent prédicteur des futures maladies cardiaques et n’a pas été beaucoup étudié dans le passé.
 
Il a également été récemment découvert que quatre tasses de café par jour réduisaient modérément le risque de mélanome, un cancer de la peau très dangereux. Il doit être dirigé, cependant; dans l’étude, le café décaféiné n’a fourni aucune protection. L’étude soutient une découverte antérieure d’un lien entre le café et un risque réduit de carcinome basocellulaire , le type de cancer de la peau le plus courant.
 
Une autre étude récente a examiné la consommation de café et la sclérose en plaques. Il a découvert qu’une consommation élevée de café – c’est-à-dire quatre à six tasses par jour – réduisait le risque de contracter la sclérose en plaques. Il en va de même pour la consommation de beaucoup de café sur cinq à dix ans. Les chercheurs veulent maintenant étudier l’impact du café sur les rechutes et l’invalidité à long terme dans la sclérose en plaques.

Ajoutez cela aux recherches existantes sur la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer , et les chercheurs pensent maintenant que le café pourrait être neuroprotecteur, ce qui signifie qu’il est possible que la boisson supprime la production de marqueurs inflammatoires dans le cerveau. Et c’est peut-être plus que la caféine dans le café qui en est responsable. Les chercheurs commencent à examiner d’autres composés du café qui pourraient également être utiles.

Le café pourrait réduire le risque de cancer chez les femmes

Le café a été beaucoup étudié depuis très longtemps

L’ étude de suivi des professionnels de la santé de Harvard , qui a commencé en 1986, et l’ étude sur la santé des infirmières , qui a commencé en 1976, suivent les habitudes de consommation de café d’hommes et de femmes en bonne santé depuis des décennies.

« Nous n’avons trouvé aucune relation entre la consommation de café et un risque accru de décès quelle qu’en soit la cause, de décès par cancer ou de décès par maladie cardiovasculaire. Même les personnes qui buvaient jusqu’à six tasses de café par jour n’étaient pas exposées à un risque plus élevé de décès. » écrit le Dr Rob van Dam de la Harvard’s School of Health.

Pourquoi le café a-t-il eu si longtemps mauvaise réputation ?

Les études antérieures n’avaient pas toujours pris en compte les comportements de santé graves qui accompagnaient le café, comme le tabagisme et le manque d’activité physique. Le buveur de café d’aujourd’hui ne correspond pas nécessairement à cette moisissure et les chercheurs sont plus susceptibles de dépister ces comportements dans leurs résultats.

Alors que les bienfaits du café pour la santé continuent d’affluer, l’histoire complète n’est pas si rose. Dans certaines études, une consommation très élevée – six tasses ou plus par jour – a réduit les avantages.

Certaines populations peuvent trouver la consommation de café potentiellement nocive. Les personnes ayant des problèmes de sommeil ou un diabète non contrôlé peuvent avoir besoin de demander à leur médecin avant d’ajouter de la caféine à leur alimentation. La consommation de caféine chez les jeunes suscite également des inquiétudes.

Et il y a une mutation génétique que beaucoup d’entre nous ont qui peut affecter la vitesse à laquelle notre corps métabolise la caféine. Le gène s’appelle CYP1A2 — si vous avez la version lente , cela expliquerait pourquoi vous rampez sur les murs après seulement une tasse ou deux ou pourquoi cela pourrait contribuer à votre hypertension.

Les femmes devraient être particulièrement attentives. Le café peut augmenter les bouffées de chaleur de la ménopause . Et les femmes enceintes pourraient être plus susceptibles de faire une fausse couche – le jury n’est toujours pas là – mais la caféine atteint le fœtus et peut restreindre la croissance. Les médecins recommandent seulement une tasse par jour pendant la grossesse.

Et assez intéressant, la façon dont vous préparez votre café pourrait également faire une différence pour la santé – il y a un composé appelé cafestol dans la partie huileuse du café qui peut augmenter votre mauvais cholestérol ou LDL. Il est coincé dans les filtres en papier, donc tant que vous les utilisez pour préparer votre petit déjeuner, ça devrait aller. Mais si vous êtes un amoureux de la presse française, du café turc ou du café bouilli populaire dans les pays scandinaves, vous pourriez mettre votre santé en danger.

Pour beaucoup d’entre nous, le café est une bénédiction. Et tant que vous évitez ses pièges, la science actuelle semble dire que vous pouvez continuer à en profiter, sans culpabilité !

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