Votre adolescent utilise-t-il des applications pour garder des secrets ?

Si vous pensez que « mon adolescent ne ferait jamais de sexto », vous vous trompez peut-être.

Des études suggèrent que les sextos sont plus courants que de nombreux parents ne le pensent ou ne veulent l’admettre.

Plus de la moitié des étudiants de premier cycle qui ont participé à une enquête anonyme en ligne ont déclaré avoir envoyé des textes à caractère sexuel lorsqu’ils étaient adolescents, selon l’étude de l’Université Drexel.

Près de 30% ont déclaré avoir inclus des photos dans leurs sextos, et un étonnant 61% ne savaient pas que l’envoi de photos nues par SMS pouvait être considéré comme de la pornographie enfantine.

Une autre étude, celle-ci menée par la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston, a révélé que si les étudiants qui ont admis avoir fait des sextos étaient 32% plus susceptibles de déclarer avoir des relations sexuelles l’année suivante, les sextos des adolescents n’étaient pas liés à un comportement sexuel à risque au fil du temps.

L’étude, publiée dans la revue Pediatrics , a révélé que les adolescents qui sexaient n’étaient pas plus susceptibles d’avoir plusieurs partenaires sexuels, de consommer de la drogue ou de l’alcool avant les rapports sexuels ou de ne pas utiliser de contraception.

Le sexting est peut-être « normale » en ce qui concerne le comportement sexuel des adolescents, a conclu l’étude.

« Il y a maintenant quelques recherches qui convergent en quelque sorte sur le même résultat, à savoir qu’il ne s’agit pas d’un comportement rare », a déclaré Elizabeth Englander, professeure de psychologie à l’université d’État de Bridgewater et directrice du Massachusetts Aggression Reduction Center.

« Je ne dis pas que c’est sain ou que c’est inoffensif, mais ce n’est pas une situation où des enfants déprimés le font ou des enfants qui ont une très mauvaise estime de soi le font », a déclaré Englander, qui a également fait des recherches sur le sexting.

« Cela semble être répandu. Il est pratiqué par de nombreux enfants qui fonctionnent bien et n’ont pas de problèmes et ce n’est pas très inhabituel ou rare. »

Elizabeth Englander

Vous vous dites probablement : « Je vérifie les téléphones de mes enfants. Il n’y a pas de sexto dans ce foyer. » Mais il existe de nombreuses applications que les adolescents peuvent utiliser pour envoyer des messages que leurs parents ne peuvent pas trouver plus tard. Snapchat, Cyber ​​Dust, VaporChat et d’autres permettent aux utilisateurs d’envoyer des messages qui disparaissent à la fois sur les téléphones de l’expéditeur et du destinataire après un certain temps. Ces applications sont utilisées par les enfants et les adultes pour envoyer une variété de messages, de parfaitement inoffensifs à potentiellement dangereux.

Est-il acceptable d’espionner vos enfants ?

Diana Graber, qui enseigne la « cyber-éducation civique » aux collégiens d’Aliso Viejo, en Californie, a été époustouflée par la réponse qu’elle a reçue des élèves de huitième année lorsqu’elle a, pour la première fois, inclus une session sur le sexting.

Lorsqu’elle a demandé à ses élèves s’ils savaient ce qu’était un sexto, tout le monde dans la classe a répondu qu’ils le savaient, mais ce qu’ils ne savaient pas, c’était quelles pourraient être les sanctions pour l’envoi d’un sexto, y compris comment il pourrait être poursuivi en tant que crime d’enfant. lois sur la pornographie dans certains États.

« Ils n’avaient aucune idée des conséquences », a déclaré Graber, co-fondateur de CyberWise.org , un site d’alphabétisation numérique pour les parents, les éducateurs, les préadolescents et les adolescents. « Je veux dire que c’était littéralement une surprise pour les 28 enfants, alors je me suis rendu compte que personne n’a jamais pris la peine de dire à ces enfants qu’ils ne pouvaient pas faire ça. »

Graber a déclaré qu’elle avait vécu une autre première ce jour-là. Quelques étudiants ont voulu traîner après le cours, qui a lieu à la fin de la journée scolaire, pour parler davantage de sexting et de choses connexes.

« Cela ne m’est jamais arrivé auparavant avec ce cours … et j’ai réalisé que j’avais créé un espace sûr pour qu’ils puissent parler de quelque chose qui était très pertinent pour leur vie. »

Elle prévoit maintenant d’en faire une partie de son programme de « cyber-civisme » et pense que les parents et les éducateurs doivent parler aux enfants encore plus jeunes du sexting. Cela devrait faire partie de l’éducation sexuelle, a-t-elle déclaré.

« C’est un comportement tout à fait normal chez les adolescentes … et nous devons nous adapter au temps et anticiper le problème, et avoir ces discussions très faciles. »

Diana Graber

Englander, professeure de psychologie et chercheuse, dit d’après son expérience, ce n’est pas que les adultes ne mettent pas en garde les adolescents contre les conséquences pénales du sextage des mineurs ou à quel point cela pourrait être dévastateur pour un adolescent si sa photo nue devenait publique.

Le problème, dit-elle, est que les enfants n’entendent pas les avertissements parce que la réalité ne leur correspond pas.

Dans un article en ligne , elle a utilisé un exemple de dire à quelqu’un d’utiliser une ceinture de sécurité parce que la moitié des trajets en voiture dans le pays entraînent le passage d’une personne à travers le pare-brise. Étant donné que la moitié des trajets en voiture ne font pas passer quelqu’un à travers le pare-brise, une personne pourrait ne pas écouter cet avertissement, dit-elle.

« Si vous voulez convaincre quelqu’un que quelque chose est un danger, vous devez le convaincre que vous savez de quoi vous parlez », a déclaré Englander. « Donc, vous ne pouvez pas dire aux enfants ‘Oh, vous allez aller en prison si vous envoyez des sextos.’ Ce n’est pas impossible à 100 %, mais même dans les premiers cas de sexto, lorsque (les forces de l’ordre) poursuivaient des enfants, ils n’allaient pas en prison. »

« Les gens ont du mal avec ça. Ce n’est pas que je dis que nous ne devrions pas enseigner aux enfants que la pornographie juvénile est un crime. C’est un crime, mais si nous soulignons que c’est le grand danger, alors nous avons perdu notre public . »

Englander a déclaré que ce qui la dérangeait le plus, ce n’était pas de savoir à quel point le sexting pouvait être répandu, mais ce que ressentaient les adolescents après avoir sexto, surtout s’ils se sentaient obligés de le faire.

Dans ses propres recherches , elle a déclaré avoir découvert que 92% des adolescents qui ont déclaré ne pas avoir été contraints de faire du sexto n’ont signalé aucun problème par la suite, mais ce nombre n’est que de 68% pour les adolescents qui se sont sentis obligés de le faire.

« Ils se sont sentis minables par la suite », a déclaré Englander. « C’était en fait le résultat le plus courant, qu’ils se sentaient juste pire. »

Lori Cunningham, fondatrice de Well Connected Mom , un site spécialisé dans la simplification de la technologie pour les familles, a déclaré que les parents doivent rappeler à leurs enfants leur propre estime de soi.

« Et que peu importe à quel point il est tentant de vouloir être » aimé « par quelqu’un, cela vaut plus que de se dégrader pour le plaisir de quelqu’un d’autre », a déclaré Cunningham, mère de deux enfants à Los Angeles. « Si les parents n’ont pas cette conversation, leurs enfants pourraient subir une pression énorme. »

Cunningham dit également que les parents doivent être activement impliqués dans la vie en ligne de leurs enfants. Dans un livre électronique , elle décrit les points que les parents devraient aborder avec leur enfant lorsqu’ils reçoivent un téléphone, y compris la mise en place d’un contrat afin qu’ils comprennent que leur téléphone sera surveillé.

« Les téléphones sont un privilège, pas un droit. Ils ne devraient être donnés qu’aux enfants dans l’espoir que maman ou papa le vérifiera quotidiennement. »

Ce que tous les experts croient, c’est que les parents et les éducateurs devraient parler aux enfants d’obéir à la loi, de protéger leur vie privée et leur réputation, et de respecter le droit de chacun à garder son corps privé, mais aussi ses propres valeurs sur la question.

« Vos enfants peuvent entrer dans ces choses en sachant absolument rien, n’ayant aucune idée de ce que vous pensez être bien ou mal, n’ayant aucune idée des faits ou vous pouvez leur en parler. Ce sont les deux seuls choix », a déclaré Englander. « Je ne pense pas que dans le monde d’aujourd’hui, vous pouvez supposer qu’ils ne rencontreront jamais de sexto, ils ne le verront jamais, ils ne sauront jamais que cela se produit. »

« C’est une grosse hypothèse à faire. »