Les liens qui se resserrent entre la Turquie et la Russie inquiètent l’Occident

Les responsables occidentaux menacent de représailles si Ankara aide Moscou à échapper aux sanctions après qu’Erdoğan et Poutine sont convenus d’accroître leur coopération.

Les capitales occidentales sont de plus en plus alarmées par l’approfondissement des liens entre le président turc Recep Tayyip Erdoğan et Vladimir Poutine, évoquant la perspective de représailles punitives contre le membre de l’OTAN s’il aide la Russie à éviter les sanctions.

Six responsables occidentaux ont déclaré au Financial Times qu’ils étaient préoccupés par l’engagement pris par les dirigeants turcs et russes d’étendre la coopération sur le commerce et l’énergie après que les deux hommes se sont rencontrés vendredi à Sotchi.

Un responsable de l’UE a déclaré que le bloc des 27 membres surveillait « de plus en plus étroitement » les relations turco-russes. Un haut responsable occidental a également suggéré que les pays pourraient appeler leurs entreprises et leurs banques à se retirer de la Turquie si Erdoğan donne suite aux intentions qu’il a décrites vendredi – une menace très inhabituelle contre un autre État membre de l’OTAN.

Trois responsables européens ont déclaré que l’UE n’avait pas encore eu de discussions officielles sur les répercussions possibles pour la Turquie. Plusieurs autres ont averti qu’il n’était pas clair sur quoi Erdoğan et Poutine étaient convenus et qu’une décision formelle de l’UE sur des sanctions contre la Turquie serait difficile compte tenu des divisions sur la question au sein du bloc.

Mais même sans accord avec l’UE, certains États membres pourraient prendre des mesures. « Par exemple, ils pourraient demander des restrictions sur le financement du commerce ou demander aux grandes sociétés financières de réduire le financement des entreprises turques », a déclaré un responsable. « Je n’exclurais aucune action négative [si] la Turquie se rapproche trop de la Russie », a-t-il ajouté.

Les allusions à des représailles potentielles contre la Turquie surviennent après que l’Ukraine a intercepté un document de Moscou qui décrit les moyens d’aider la Russie à échapper aux sanctions par le biais des banques turques, selon un responsable du renseignement ukrainien et un diplomate occidental.

Washington a averti à plusieurs reprises qu’il frapperait les pays qui aident la Russie à échapper aux sanctions avec des « sanctions secondaires » ciblant les violations au-delà de la juridiction légale des États-Unis. Le secrétaire adjoint américain au Trésor, Wally Adeyemo, a rencontré des responsables turcs et des banquiers d’Istanbul en juin pour les avertir de ne pas devenir un intermédiaire pour l’argent russe illicite.

Après la réunion de la semaine dernière à Sotchi, le haut responsable de l’énergie de Moscou, le vice-Premier ministre Alexander Novak, a déclaré aux journalistes que la Turquie avait accepté de payer le gaz russe en roubles, selon Interfax. Poutine et Erdoğan ont discuté de la poursuite du développement des liens bancaires et des règlements en roubles et en lires, a-t-il ajouté.

S’exprimant dans son avion de retour de Russie, Erdoğan a déclaré aux journalistes qu’il y avait également « des développements très sérieux » concernant l’utilisation du système de carte de paiement russe Mir, qui permet aux Russes en Turquie de payer par carte à un moment où Visa et Mastercard ont suspendu leurs opérations dans leur pays natal. Erdoğan a déclaré que les cartes Mir aideraient les touristes russes à payer leurs achats et leurs hôtels. Les responsables occidentaux craignent qu’ils ne puissent également être utilisés pour aider à contourner les sanctions.

La Turquie est profondément intégrée au système financier occidental et des marques allant de Coca-Cola et Ford à Bosch et BP ont des opérations de longue date et souvent très rentables dans le pays.

Le haut responsable occidental a suggéré que les gouvernements pourraient agir contre Ankara en « appelant les entreprises occidentales soit à se retirer des relations en Turquie, soit à réduire leurs relations avec la Turquie, à la lumière du risque que créerait l’élargissement de la relation entre la Turquie et la Russie ».

Une telle décision créerait des problèmes juridiques et pratiques épineux et se heurterait probablement à l’opposition pure et simple de plusieurs gouvernements européens méfiants face à des mesures aussi sévères contre un proche voisin.

Cela se heurterait également à des intérêts commerciaux. « Il y a des intérêts économiques très importants qui se battraient probablement avec acharnement contre de telles actions négatives », a déclaré un responsable européen.

Erdoğan a poursuivi ce qu’il appelle une approche «équilibrée» à Kiev et à Moscou depuis l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine en février.

Ses relations diplomatiques avec l’Occident sont déjà tendues. Washington a frappé Ankara de sanctions en 2020 en représailles à l’achat d’un système de défense aérienne S-400 à Moscou, bien que les mesures aient ciblé l’industrie de la défense du pays plutôt que l’économie au sens large.

Le président turc détient un effet de levier important. Il a menacé à plusieurs reprises d’opposer son veto à l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN, et est un partenaire vital pour l’Europe dans la lutte contre le terrorisme et les réfugiés. La Turquie accueille actuellement environ 3,7 millions de Syriens dans le cadre d’un accord conclu avec l’UE en 2016 qui a contribué à endiguer le flux de migrants vers l’Europe.

Le conflit entre la Russie et l’Ukraine a souligné l’emplacement stratégique de la Turquie, contrôlant l’accès au détroit qui relie la mer Noire à la Méditerranée. Erdoğan a également joué un rôle dans la sécurisation de l’accord céréalier signé par la Russie et l’Ukraine le mois dernier visant à éviter une crise alimentaire mondiale.

Mots-clés : Erdoğan, Poutine, Occident